Project Portal de Toyota busca crear su primer camión clase 8 a base de hidrógeno
Notas

El jefe de estrategia de Toyota, Doug Murtha, habla sobre camiones de hidrógeno

Toyota Motor Corp. tiene un plan maestro de hidrógeno que se parece mucho a jugar con bloques de Lego.

Comienza con lo que se conoce como una pila de celdas de combustible que se puede acoplar a un tren motriz eléctrico para crear un vehículo sin emisiones de escape.

Para un vehículo de pasajeros como el Mirai, una pila de celdas de combustible será suficiente. Un camión de servicio pesado Clase 8 como el prototipo Toyota que sale del Puerto de Long Beach, California, necesita dos. Solo una media funciona para una carretilla elevadora. La empresa aumenta o disminuye según los requisitos de clase del vehículo.

Doug Murtha, vicepresidente de estrategia corporativa y planificación para la división de ventas de Toyota en los EU se reunió recientemente para una discusión en profundidad sobre el camión de celdas de combustible de servicio pesado del fabricante de automóviles y su estrategia de hidrógeno. Aquí hay una versión editada de la conversación:

¿Cuál es el estado de Project Portal, el prototipo de camión de celda de combustible de Clase 8?

Tenemos 5,000 millas en eso ahora. Estamos entregando carga alrededor de la Cuenca de Los Ángeles (partes y suministros de Toyota) y aprendemos de eso. Es en gran parte demo de acarreo. Estamos más preocupados por la extracción de masa que por lo que realmente estamos transportando. Es una oportunidad para superar los pasos superiores de las calificaciones y ver cómo responde el sistema. Estamos tratando de averiguar qué haríamos diferente la próxima vez en función de lo que estamos aprendiendo.

¿Cuál es el siguiente paso para Toyota?

Si el transporte comienza a mostrar alguna promesa, existe la posibilidad de hacer una flota de demostración más grande. Si eso significa que necesariamente nos metemos en el negocio o lo usamos solo como algo exploratorio, no lo sé en este momento.

¿Qué ves como su primera aplicación comercial potencial?

La aplicación lógica de esto es el desguace básico. Desde el puerto de Long Beach hasta los puntos de ferrocarril de Ontario. Esa es realmente una prueba de concepto. El otro es más de una ruta de entrega. Tenemos la oportunidad dentro de nuestra propia flota, potencialmente dentro de nuestras operaciones de entrega de piezas o nuestras operaciones de entrega de vehículos, para usar ese tipo de sistema para probar las capacidades del camión también. Tenemos un almacén de piezas de Los Ángeles que realiza recorridos diarios a los concesionarios. Ese es un escenario de prueba potencial para el producto también.

¿Qué ha aprendido Toyota hasta ahora?

Hemos dicho que esta primera es realmente una prueba de concepto. Literalmente desmontamos un par de Mirais, tomamos las partes y las unimos a un motor y batería más grandes. Estamos aprendiendo cosas sobre la durabilidad de los mazos de cables, sobre la capacidad de la batería y sobre la colocación de los componentes. Honestamente, estamos aprendiendo cosas sobre la vibración y los diferentes aspectos del caso de uso que no forman parte de nuestro desarrollo habitual de vehículos livianos. Es lo que necesitamos saber y entender en algo como esto frente a un automóvil de pasajeros.

Algunas de las cosas que ya hemos tenido que volver a trabajar son lo que los ingenieros prácticamente nos han dicho desde fuera de las puertas. Creo que sabíamos que, nuevamente, en base a la lista de piezas almacenadas con las que estamos trabajando, y algunas de las cosas no se aplicarían a una aplicación más grande.

¿También ves el hidrógeno como un combustible útil para camiones y autobuses pesados?

Estamos tomando un enfoque de cartera. Sabemos que no es una solución única para todos. Nos estamos acercando a esto globalmente. Si observa un mercado como Noruega, donde tienen energía hidroeléctrica barata o eléctrica renovable, probablemente será un mercado que se incline más hacia una solución de vehículo eléctrico a batería que un mercado como Japón donde no tienen esas oportunidades. Son dependientes de la energía nuclear, por lo que las celdas de combustible tienen más sentido allí. Usted tiene otros mercados como los Estados Unidos, donde en realidad puede fracasar a nivel regional.

Al observar la aplicación de tecnología en una línea, desde vehículos muy pequeños hasta camiones Clase 8, la solución de batería eléctrica tiende a prestarse mejor a la masa más baja, estas aplicaciones de última milla. Los vehículos en los que la tecnología de pila de combustible funciona bien están en el extremo grande de la báscula, el tipo de ciclo de trabajo de alta masa, en algunos casos de 24 horas, utiliza el peso de la batería y el tiempo de recarga incluso en un escenario de carga rápida Todavía puede presentar desventajas para un usuario comercial. Luego, hay una zona gris intermedia que puede ser atendida por híbridos con llantas renovadas para camion, complementos y celdas de combustible que llegan a los vehículos del tamaño de un Mirai.

¿Qué retendrá las celdas de combustible?

Uno de los retos con el hidrógeno es la infraestructura. Eso no es un secreto. En la aplicación de evacuación donde el vehículo va básicamente del punto A al punto B, es una solución de infraestructura mucho más simple. Necesita combustible en uno, tal vez en dos ubicaciones como máximo. Puede entregar eso, y almacenarlo, y producirlo en grandes cantidades y realmente superar algunos de los desafíos del desarrollo de infraestructura.

¿Qué lecciones Toyota ha aprendido hasta ahora sobre el desarrollo de una infraestructura de hidrógeno?

Sólo el proceso de permisos para una estación es complicado. Tienes que averiguar con quién necesitas hablar en cada ciudad, ¿qué papel juega el departamento de bomberos, la compañía de electricidad, los dueños de propiedades? También creo que ser la primera ciudad en arriesgarse y permitir que uno de estos dentro de tus límites es un paso más grande que ser el 31 para hacerlo. Aprendimos que en California el código de incendios es administrado de manera bastante central. Si puede trabajar con las autoridades de Sacramento para establecer algunas pautas, obtendrá algunas eficiencias. Lo que hemos aprendido en el noreste es que todavía es una decisión local. Tienes que ir de ciudad en ciudad para vender y hacer algunas de estas cosas, sin mencionar el hecho de que solo estás tratando con un número mayor de estados con el desglose regional más pequeño. Eso ha sido un reto.

Cada problema que tienen desde la distribución y la producción es el problema que mi generador de hidrógeno supera. Y produce 5 galones por minuto de gas y lo consume. El generador durará hasta las miles de horas. Tenemos esta patente. Y lo han ejecutado en camiones semi, obteniendo una mejora del 40% en el kilometraje total. Nuestro problema lo queremos mejorar, de lo cual solo nos falta tiempo. Tratar de encontrar una gran empresa con la que trabajar está resultando imposible.

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