Notas

La industría de los camiones estadounidenses amenazada… por EU

Una prolongada guerra comercial entre Estados Unidos y China, junto con aumentos adicionales de aranceles amenazan las condiciones comerciales del transporte, una industria que ya muestra signos de desaceleración.

Los camiones son el transporte principal para la mayoría de los productos extranjeros que llegan a los grandes puertos de la costa oeste en Los Ángeles, Long Beach y Oakland. Las tarifas más altas significan menos envíos marítimos, menos actividad portuaria y la necesidad de menos conductores para transportar esa carga a los centros de distribución.

El presidente Donald Trump elevó los aranceles al 25 por ciento desde el 10 por ciento de las importaciones chinas de $200 mil millones que entrarón en vigencia el 1 de junio.

“La economía de EU se desacelerará, y eso se extenderá al transporte por carretera”, dijo Ryan Sweet, director de economía en tiempo real para Moody’s Analytics.

Según DAT Solutions, que controla los precios de los fletes, las tarifas podrían afectar hasta el 7 por ciento del volumen de contenedores provenientes de China.

“Los pedidos pendientes de camiones nuevos podrían cancelarse si las tarifas se mantienen vigentes hasta fin de año”, dijo Avery Vise, vicepresidente de investigación de camiones de FTR Transportation Intelligence.

A mayor incertidumbre, los operadores menos entusiasmados se comprometen con el equipo ”, dijo Vise.

Disminución del crecimiento de la carga

Los transportistas se sumaron a sus flotas el año pasado para aprovechar una economía robusta. Una reducción en los impuestos comerciales proporcionó los fondos para realizar pedidos récord de camiones nuevos.

“Las cosas que impulsan el crecimiento de la carga, como el recorte de impuestos, están empezando a disminuir”, dijo Kenny Vieth, presidente de ACT Research.

Si bien la demanda de carga sigue aumentando en algunos sectores de camiones, las tarifas están bajando. La carga transportada en remolques convencionales aumentó un 2,4 por ciento en abril en comparación con el mismo mes del año anterior, según DAT Solutions. Pero la tasa cayó 35 centavos a $1.81 por milla año tras año porque había más camiones disponibles. Eso le dio a los transportistas una ventaja en la negociación de precios más bajos.

LOS PUERTOS DE LA COSTE OESTE

El impacto a corto y medio plazo de los aranceles más altos es predecible, especialmente en los puertos de la costa oeste, dijo Sweet.
“A medida que la economía se desacelera, el transporte por carretera lo va a sentir porque las empresas se agachan y recortan la inversión y la producción, y despiden trabajadores”, dijo.

Los aumentos de aranceles originalmente estaban dirigidos para el 1 de enero. Eso llevó a los exportadores chinos a apresurar los envíos planeados para este año en los últimos tres meses de 2018 para que pudieran evitar pagar los aranceles más altos.

Las compañías tenían un inventario adicional en los estacionamientos del puerto mientras esperaban camiones que pudieran trasladarlo a los centros de distribución, dijo Erik Malin, vicepresidente de operaciones para los precios de Loadsmart Loadsmart y los envíos de libros.

Gran parte del inventario de esos envíos todavía está en almacenes cerca de los puertos. Los camiones que mueven esas mercancías esta primavera ayudarán a compensar el impacto de las tarifas más altas, dijo Eileen Hart, una portavoz de DAT.

LA PRÓXIMA RONDA ARANCELARIA

Los productos más comprados por los estadounidenses que compran en China (ropa, calzado, juguetes y productos electrónicos) son parte de los $300 mil millones en productos en una lista propuesta para otra ronda de aranceles más altos. Pero es poco probable que las empresas apuren los envíos de esos productos para superar las tarifas más altas propuestas.

“Los cargadores pueden decidir no atar efectivo en inventario adicional esta vez, especialmente si se trata de una temporada lenta”, dijo Malin.

Los buques de carga que salieron de China antes del 10 de mayo pueden pagar la tarifa del 10 por ciento de sus cargas. Los envíos posteriores pagarán la tarifa del 25 por ciento.

CAMBIO DE CADENAS DE SUMINISTRO

Las importaciones de los países europeos inicialmente se aliviarían con menos envíos de China, dijo Vise. Los pequeños mercados en Asia no pueden igualar el volumen de las exportaciones chinas, al menos no de inmediato.

Más envíos a los puertos de Nueva York y Nueva Jersey podrían ser buenos para camiones porque están cerca de los principales mercados del Medio Oeste. Muchos de los contenedores de carga que llegan al oeste viajan la mayor distancia hacia el Medio Oeste en tren.

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