La IIHS reconoce que las protecciones laterales pueden salvar vidas
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Las pruebas de choque de IIHS muestran que las protecciones laterales en camiones salvan vidas

De acuerdo con un nuevo informe de prueba de choque publicado el miércoles por el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras de los EU, las protecciones laterales bien construidas pueden evitar que los vehículos más pequeños se deslicen por debajo de los semirremolques y causen colisiones potencialmente graves o fatales.

IIHS realizó dos pruebas de choque de 35 millas por hora: una con un dispositivo de protección contra deslizamiento lateral de Airflow Deflector Inc. llamado AngelWing y la otra con una falda lateral de fibra de vidrio diseñada para mejorar la aerodinámica, no para evitar el deslizamiento lateral.

Cuando el vehículo de prueba golpeó el costado de la plataforma grande de 53 pies de largo con las protecciones laterales de AngelWing, el panel se dobló, pero evitó que el vehículo de pasajeros se deslizara por debajo. En el momento del impacto, el vehículo de prueba que golpeó el camión equipado con solo la falda lateral de fibra de vidrio no se detuvo y quedó alojado debajo del remolque después de que cortó parte del techo.

Nuestras pruebas e investigaciones muestran que las protecciones laterales tienen el potencial de salvar vidas, dijo David Zuby, vicepresidente ejecutivo y director de investigación para IIHS. Creemos que una ley para protecciones de apoyo lateral en camiones grandes tiene mérito, especialmente porque las muertes por accidentes continúan aumentando en nuestras carreteras.

Solo el 28 por ciento de la longitud de un remolque de 53 pies estaría protegido de la subestimación sin una protección lateral, dijo Zuby.

Con un protector de apoyo lateral entre los ejes del vehículo con llantas renovadas para camión, el 62 por ciento de la longitud del remolque estaría protegido, dijo.

De acuerdo con el Departamento de Transporte de los EU, aproximadamente 4,000 personas murieron en colisiones que involucraron la baja de personal entre 1994 y 2014. De ese número, alrededor de 1,530 se relacionaron con choques laterales.

Marianne Karth conoce de primera mano la devastación causada por un accidente de este tipo

Las hijas adolescentes de Karth, AnnaLeah y Mary, fallecieron a causa de las lesiones sufridas en un accidente de este tipo den mayo de 2013. La Ford Crown Victoria de Karth fue golpeada por un camión, girada, golpeada nuevamente y empujada hacia atrás debajo de otro semirremolque, aplastando el compartimiento trasero donde estaban sentados sus hijas.

Desde su muerte, Karth ha abogado por una reforma legislativa y reglamentaria de instalación de las protecciones laterales y fortalezca las normas existentes de protecciones de apoyo trasero, que son obligatorias, en semirremolques.

Es frustrante saber que nuestra tragedia pudo haberse evitado, dijo Karth.

Karth y otra madre, Lois Durso, han redactado una legislación para prevenir los accidentes de este tipo, llamada Roya, AnnaLeah y Mary, Ley de protección integral 2017. Durso perdió a su hija de 26 años, Roya Sadigh, en una colisión hace 12 años.

Esta es la primera vez que IIHS ha evaluado protecciones laterales inferior, pero ha estado probando protecciones inferiores traseras durante varios años.

Algunos fabricantes de remolques se están dando cuenta y están realizando mejoras voluntarias para frenar los choques graves o fatales por debajo de los asientos traseros.

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