Servicio Postal de EU busca modernizarse con robots
Noticias

Tecnologías de conducción para la entrega de correo del futuro del Servicio Postal de EU

Conoce el camión de correo del futuro: un robot.

El Servicio Postal de los EU anticipa el momento en que sus camiones se conducirán por sí mismos de buzón al buzón, mientras que los transportistas de correo a bordo clasifican los paquetes. Y en la carretera, grandes plataformas no tripuladas reubicarían a los camioneros que transportaban los paquetes en rutas regionales.

El Servicio Postal ya está ejecutando pruebas de camiones de carretera autónomos. Y está trabajando con jugadores de la industria para ver si puede usar la tecnología de auto conducción en sus camiones de correo.

La rapidez con que esto suceda depende de la tecnología y otros problemas. La agencia necesita encontrar los fondos para probar y desplegar camiones robóticos. Y tiene que mantenerse al día con las opciones de auto conducción para mantenerse competitivo con las empresas de entrega rivales.

PRUEBAS EN MARCHA

El Servicio Postal ya lanzó su primera prueba de grandes plataformas de conducción automática en las rutas de correo de las autopistas. Las pruebas comenzaron en mayo con el desarrollador autónomo de tecnología de camiones TuSimple. Los camiones transportan el correo entre Phoenix y Dallas.

La agencia opera sus propios remolques de tractor para mover el correo a través de las carreteras de la nación. También gasta miles de millones de dólares al año contratando empresas externas de transporte para ayudar. Dispensar a los conductores es una de las estrategias que el Servicio Postal puede emplear para recortar gastos.

El Servicio Postal también está estudiando la tecnología de auto conducción para su flota de camiones de correo diarios.

La agencia emitió una solicitud de información de los actores de la industria a principios de este año. Se buscó información sobre cómo agregar tecnología avanzada de conducción autónoma a los vehículos de reparto. La tecnología podría venir en vehículos nuevos o ser adaptada a los existentes. Los carteros a bordo de los camiones de reparto robóticos utilizarían los vehículos en movimiento como oficinas móviles, clasificación de cartas y paquetes.

EN PLATICAS CON FORD

El Servicio Postal ya está hablando con la filial de vehículos autónomos de Ford Motor Co.

“Respondimos a la RFI de USPS”, dijo Dan Pierce, portavoz de Ford Autonomous Vehicles LLC.

“Pero esos son todos los detalles que podemos proporcionar en este momento, tanto por razones competitivas como por respeto al proceso de RFI de USPS”.

La agencia se negó a proporcionar los nombres de otras compañías involucradas en las conversaciones. Pero esas compañías tenían que presentar informes antes del 5 de abril. El siguiente paso del programa es una solicitud del Servicio Postal de propuestas para construir prototipos y reacondicionar kits.

“Con base en el nivel de interés de la industria, el Servicio Postal puede identificar candidatos para futuras solicitudes destinadas a demostrar las capacidades de la tecnología de vehículos de entrega autónoma dentro de nuestras áreas de enfoque de entrega de paquetes y correo”, dijo la agencia en la RFI.

CAMIONES ANTIGUOS… AL MENOS EN EU

El Servicio Postal tiene una flota de aproximadamente 141,000 camiones de correo diarios. La mayoría son vehículos de larga vida de Grumman de cuerpo de aluminio, construidos por última vez en 1994 y que ya han pasado muchas veces por un proceso de renovado de llantas en toda su vida útil. Los camiones de entrega de media tonelada están en o más allá de su vida útil prevista. Tienen facturas de reparación de montaje, según los registros de la agencia. Los camiones también son propensos a los incendios.

El Servicio Postal planea reemplazar sus camiones. Pero ese programa de varios años todavía está en la etapa de prototipo. Pruebas de los llamados vehículos de entrega de próxima generación, o NGDV, envueltos en marzo. Comenzó en otoño de 2017. Cinco fabricantes esperan escuchar quién gana. La agencia ha dicho que espera emitir una solicitud de producción para el otoño. La fabricación se llevaría a cabo en lotes durante unos siete años.

Los prototipos incluían motores híbridos. Pero ninguno parece tener tecnología de auto conducción, según las tomas de espionaje.

Según los términos de sus contratos de compra con fabricantes, el Servicio Postal podrá exigir la adición de componentes autónomos en cualquier momento, con un año de anticipación”, señala el informe.

LA INDIA MAHINDRA SE RETIRA

Al menos uno de los cinco fabricantes de prototipos decidió no responder a la solicitud del Servicio Postal de información sobre la adición de tecnología autónoma a su flota de entrega.

Mahindra de India dijo que se negó a participar en la última solicitud de la industria de la agencia. La empresa fabrica vehículos eléctricos y coches con volante a la derecha. Y está trabajando en tractores autónomos para la agricultura.

“Mahindra decidió transmitir la reciente RFI de USPS porque es para una clase de vehículo que no se encuentra actualmente en nuestra cartera y queremos mantener un enfoque singular en el USPS NGDV”, dijo Rich Ansell, un portavoz de la compañía.

Si bien la compañía no planea trabajar con USPS en su solicitud AV actual, considera que los vehículos de entrega autónomos son una certeza del mercado y planearán en consecuencia, dijo Ansell.

PRUEBAS EN MICHIGAN

Por otra parte, USPS confirmó que un piloto de camiones de correo autónomo tuvo lugar en la Universidad de Michigan. La universidad es líder en tecnología de vehículos autónomos. El proyecto piloto fue diseñar un prototipo para las rutas de correo rural.

“Llevamos a cabo un piloto autónomo en una instalación de prueba en los últimos dos años”, dijo Kim Frum, una portavoz de Post-al Service. Ella se negó a comentar sobre los resultados del piloto.

Tampoco dijo si el piloto pasó a sus siguientes fases descritas en el informe de la Oficina del Inspector General. En la segunda fase, la agencia buscaría una compañía para hacer los camiones de correo automáticos.

Anteriormente, la agencia dijo que planeaba probar los camiones de correo autónomos en 10 rutas rurales este año. Y planeaba desplegar camiones de correo automáticos en 28,000 rutas rurales en tres a cinco años.

El RFI de febrero de la agencia lanzó una red más amplia. Y no mencionó las rutas rurales como el foco para los vehículos semi-automovilísticos. Pero es probable que la solicitud se base en parte en lo que el Servicio Postal aprendió durante su prueba piloto con la universidad.

OBSTÁCULOS PARA SU ADOPCIÓN

La nueva tecnología se enfrenta a obstáculos. Esto es cierto incluso si la agencia puede probar que es rentable y que mejora el servicio y la seguridad.

Por un lado, los costos iniciales de agregar la tecnología serán altos, según un informe de la Oficina del Inspector General del Servicio Postal. Además, las cuestiones de seguros y responsabilidad aún no están claras.

El mosaico de las regulaciones estatales dificultará el despliegue de vehículos automáticos a escala nacional, según el informe. Eso incluye camiones no tripulados en rutas de carretera y camiones de correo semi-automovilístico en vecindarios. De acuerdo con un informe reciente de los consultores de gestión McKinsey & Co., falta la infraestructura conectada necesaria para las tecnologías avanzadas de conducción automática. Y es probable que el costo en empleos sea alto.

El USPS tiene alrededor de 500,000 empleados. Muchos de ellos son transportistas postales representados por sindicatos. Esa puede ser la razón por la que la agencia se está centrando en los camiones de correo automáticos que todavía necesitan transportistas de cartas a bordo para entregar el correo el último patio.

Los incidentes continuos de camiones de correo en llamas mientras son conducidos a través de vecindarios ponen en peligro al público y a los transportistas, dicen defensores de la seguridad del consumidor.

LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *