Volvo VNR Electric concepto
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Volvo Trucks presenta su camión eléctrico VNR y prepara su comercialización

Volvo Trucks North America presentó el camión VNR Electric de cero emisiones en la fábrica donde se construirá, brindando detalles sobre su arquitectura y el plan para comercializar el vehículo.

El camión es parte de una amplia iniciativa para comercializar camiones eléctricos a partir de las pruebas de carretera este año y la producción y ventas comerciales en 2020.

La compañía está invirtiendo $400 millones en su fábrica de New River Valley, Virginia, en parte para apoyar el ensamblaje de su nueva línea de camiones pesados eléctricos VNR.

ABORDANDO PREOCUPACIONES

Los vehículos eléctricos con batería abordan las preocupaciones ambientales, los clientes están pidiendo eso. Hay una sensación de urgencia de que necesitamos abordar los problemas ambientales, dijo Brett Pope, director de vehículos eléctricos de Volvo en América del Norte.

Ahora hay consumidores y empresas que desean que los bienes y productos se entreguen de manera ecológica con vehículos de cero emisiones, dijo Pope.

Volvo Trucks, una compañía separada de la marca de automóviles con el mismo nombre, está construyendo un plan de negocios diseñado para comercializar la nueva tecnología.

PLAN DE MARKETING

La compañía de camiones comercializará el VNR Electric con un solo pago mensual de arrendamiento que incluirá mantenimiento y seguro. Volvo también planea rentar la instalación de carga y las mejoras de infraestructura a los clientes. Proporcionará servicios de consultoría para ayudar a los clientes a administrar una flota eléctrica y las necesidades de carga.

Además, Volvo está explorando la prestación de servicios de energía, como tarifas de electricidad fijas, negociadas y generación de energía solar in situ. La compañía de camiones también está buscando reciclar baterías agotadas en servicios secundarios, como proporcionar almacenamiento de energía en el sitio.

PRIMEROS CLIENTES

Volvo desplegará 23 VNR eléctricos de batería en el sur de California. Correrán entre el Inland Empire en las ciudades de Ontario, Chino y Fontana y el enorme complejo combinado de Long Beach y Los Ángeles.

Los primeros cinco entran en servicio este año y el resto el año próximo. Confiable Highway Express y NFI son los primeros clientes. NFI también participa en una prueba temprana de camiones pesados Daimler Freightliner eCascadia. El grupo de distribuidores de Volvo TEC Equipment de Fontana, California, también utilizará un VNR Electric para transportar equipos a algunas de sus instalaciones.

La versión diesel del VNR es el camión de servicio pesado regional de Volvo. Pope dijo que un camión de transporte regional funciona mejor para el despliegue temprano de camiones eléctricos. Esto se debe a que viajan en rutas establecidas y pueden regresar a un depósito central para cargar. Eso reduce la inversión en infraestructura de carga necesaria para desplegar un camión eléctrico.

Los camiones regionales generalmente conducen rutas de 200 millas o menos, que se ajustan al alcance de un camión eléctrico. Pero Volvo aún no está identificando la gama de VNR Electric. Está esperando ver cómo se comporta el vehículo en las pruebas del mundo real para transportar mercancías, dijo Pope.

Volvo también espera más cerca del lanzamiento comercial antes de proporcionar un precio por los vehículos. Planea las ventas primero en California, donde hay incentivos ambientales estatales y un mercado creado por las regulaciones de emisiones.

ENCENDIDO DE LAS LUCES

La prueba es parte de las soluciones de transporte pesado ecológico de bajo impacto de Volvo, o del programa LIGHTS. Es un programa de $90 millones financiado por 16 socios. Volvo está contribuyendo $36 millones y la Junta de Recursos del Aire de California $45 millones. Otros $9 millones provendrán de los otros socios. El Distrito de Administración de la Calidad del Aire de la Costa Sur, que supervisa la calidad del aire en el sur de California, administrará el programa.

El programa LIGHTS incluye camiones, 29 carretillas elevadoras de cero emisiones y tractores de jardín, 58 estaciones de carga y otros equipos.

DISEÑO DE CAMIONES

El VNR eléctrico tiene dos motores eléctricos acoplados a una caja de cambios de dos velocidades. Volvo ubicó los motores en el centro del camión en lugar de en cada rueda debido a las altas fuerzas que deben soportar los ejes. Algunos fabricantes de camiones colocan motores en cada una de las llantas renovadas en sus diseños. Pero Volvo cree que su diseño será más duradero, dijo Chad Burchett, jefe de proyectos de VNR Electric.

Volvo ubicó la electrónica y los controles en una caja de alimentación modular debajo del capó, el antiguo hogar del motor diesel en un vehículo convencional. Eso permite un fácil acceso y servicio.

Los paquetes de baterías se deslizan en los estantes a cada lado del chasis. Los técnicos pueden quitar y reparar las baterías sin levantar el cuerpo del camión, facilitando nuevamente el acceso, dijo Burchett.

Las baterías se pueden cargar del 50 por ciento a carga completa en aproximadamente 30 minutos y de agotarse en aproximadamente 65 minutos. El proveedor alemán Akasol, que está construyendo una fábrica en Detroit, producirá los paquetes de baterías.

Volvo lanzará una producción comercial limitada del VNR eléctrico a fines del próximo año. Las primeras entregas serán en California y otras regiones donde las regulaciones ambientales están presionando a los camiones de cero emisiones, dijo Pope.

Los camiones de recolección de basura y refrigeración eléctrica FL de Volvo demuestran el potencial de la tecnología de camiones eléctricos.

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