Navistar International Lonestar
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Jugando a manejar el nuevo y masivo International LoneStar

En una prueba de manejo reciente me subí al nuevo LoneStar y me preparé para rodar una pista ovalada de 3 millas en el campo de pruebas en New Carlisle, Ind, propiedad de la empresa matriz internacional, Navistar International Corp.

La LoneStar, con una amenazante rejilla cromada que se asemeja a la máscara del gruñido supervillano Bane, es visualmente impactante. Puede ser intimidante al acercarse.

En el camino, sin embargo, el LoneStar está destinado a representar el éxito, no el miedo. Los clientes de Navistar a menudo compran LoneStars como recompensas por sus mejores conductores. El cómodo interior, las comodidades de vanguardia y la avanzada tecnología de seguridad hacen de la camioneta una entrada de lujo en el segmento Clase 8.

Si los conductores de LoneStar se encuentran normalmente entre los mejores en la carretera, no calificaría.

Desde el asiento del pasajero, Harting me mostró el proceso de cambiar de marcha. El LoneStar tiene un pedal de embrague y un tallo de transmisión de 30 pulgadas de alto que puede introducirse en un patrón tradicional de puerta en H con cuatro posiciones, más marcha atrás y un engranaje Lo para pendientes pronunciadas.

Aquí explicamos cómo operar la transmisión Eaton Fuller de 18 velocidades en el LoneStar:

Presiona el embrague y pon la palanca en la primera marcha.

  • Suelta el embrague y acelere a 1.400 rpm.
  • Suelta el acelerador y deje que las revoluciones caigan a 1.000 rpm.
  • Cambia a la segunda marcha (la velocidad del motor se ha optimizado para que el embrague no sea necesario)
  • Acelera

Es más difícil de lo que parece. Una vez que haya cambiado los engranajes del 1 al 4, debe desbloquear el siguiente juego de engranajes, los números del 5 al 8. Para hacer esto, debe agarrar la palanca de la transmisión y girar el interruptor selector de rango en la parte superior. Y luego tienes que mover la palanca de cambios de vuelta a través de la puerta H a la quinta marcha recién desbloqueada.

Eso es lo que intenté hacer: Dejé caer las revoluciones, agarré la palanca en la posición inferior derecha y la levanté hacia el quinto. La distancia de viaje entre los dos engranajes es vasta y no es particularmente suave o comunicativa. Para un novato como yo, era difícil saber cuándo estaba realmente en marcha.

Justo cuando pensé que lo había encontrado, Harting inmediatamente extendió la mano y empujó la transmisión a otra velocidad. Yo había ido demasiado lejos. Casi lo pones al revés, dijo.

Mi estómago se cayó en terror. De repente, una sonrisa apareció en el rostro de Harting y él se echó a reír. Está todo bien, dijo.

También me reí, enmascarando un aliento exhalado que podría haber sido escuchado a través de líneas de estado. El problema no es con la transmisión. El problema es que fue mi primer viaje en semirremolque manual, y las múltiples palancas y los pasos de requisitos previos me dejaron despistado. No sabía lo que estaba haciendo. Me dio un nuevo aprecio por las personas que lo hacen.

El resto de la unidad fue una brisa. La LoneStar vibra gracias al motor turbodiesel Cummins X15 con 605 caballos de fuerza y 2,050 lb / ft de torque. Alrededor del óvalo a 55 mph, el camión está compuesto y cómodo. La cabina es silenciosa y los lujosos asientos de cuero fueron los mejores de una docena de vehículos internacionales que manejé ese día. Los frenos de disco de aire avanzados hicieron que la máquina descansaráhttps://www.bandag-lan.com/por-que-renovar sin problemas sostenidas en una relucientes llantas renovadas para camión en contraste con otros modelos que habíamos visto de LoneStar.

Realmente tratamos de que sean geniales para manejar, dijo Dennis Mooney, vicepresidente de productos en Navistar.

Las compañías de camiones están motivadas para comprar los vehículos que les gustan a sus conductores porque la escasez de conductores dificulta la retención de talento, dijo Mooney. Navistar está cortejando a esos clientes con nuevos servicios diseñados para atraer a los conductores.

La Serie Internacional LT y la Serie RH, por ejemplo, cuentan con una atractiva pantalla digital y la tecnología de seguridad Bendix Wingman Fusion. También hay un nuevo motor A26 de 12.4 litros con 450 caballos de fuerza y 1,700 lb / ft de torque y una transmisión manual automatizada Eaton de 10 velocidades. En otras palabras, no hay cambio.

El LT más grande es fácil de manejar y está optimizado para la eficiencia del combustible. El transportador regional de RH es más maniobrable y tiene un conjunto adicional de espejos útiles montados en el capó para mayor visibilidad en espacios reducidos. Sin una transmisión manual que requiera mi concentración, la transmisión A26 y Eaton de gran calibre proporcionaron bucles fáciles alrededor de la pista. Incluso a toda velocidad, los interiores eran lo suficientemente silenciosos para mantener una conversación informal.

El motor A26 también viene de serie en vehículos de servicio severo, que se utilizan normalmente para trabajos en el campo, como grúas de servicio y camiones de bomberos. Conduje el International HV Series Dump, un vehículo de 58,000 libras rediseñado para 2018 con un interior completamente modernizado.

El HV Dump empareja el A26 con una transmisión automática Allison de seis velocidades. La combinación es valiente en el exigente curso de prueba de durabilidad de Navistar. En pendientes pronunciadas, el motor utiliza 1.700 lb / ft de torque para arrastrarse hasta la cima y 475 caballos de fuerza para mantener la aceleración. La carretilla se desplaza fácilmente sobre golpes de vibración (impulsos de velocidad inversa diseñados para probar suspensiones bajo carga) y se tuerce sobre grandes montículos alternos para forzar la articulación del eje.

Literalmente intentamos romper nuestros camiones, dijo Mooney.

Al utilizar sensores de acelerómetro para recopilar datos, los ingenieros de Navistar pueden simular más de 350,000 millas de conducción en poco más de tres meses, dijo Chad Conley, director de servicio severo de Navistar.

El curso fue el lugar perfecto para mi introducción al transporte pesado. La tierra fue desarrollada originalmente por Studebaker en 1926 (una fila de árboles que deletrean el nombre del fabricante de automóviles desaparecido todavía se mantiene en el terreno). Hoy en día, los campos de pruebas muestran cómo se puede manejar un semirremolque, pero requiere un tiempo de asiento significativo para dominar. Al igual que con la pesca con mosca, puede tener todo el equipo adecuado y las condiciones perfectas, pero no hay sustituto para la experiencia.

Navistar espera que los camioneros veteranos se sientan atraídos por la comodidad, la tecnología y las características de conducción de sus nuevos camiones internacionales. Los encontré perfectamente agradables. Mirar el tiempo suficiente al LoneStar y su rejilla cromada comienza a parecerse menos a Bane y más a una sonrisa.

Pero al menos por ahora, dejaré la transmisión manual a los profesionales.

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