Cummins y Daimler se unen contra el cambio climático
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Camiones Cummins y Daimler se preparan para combatir el cambio climático

El fabricante independiente de motores Cummins Inc. junto con Daimler Trucks & Buses, corporaciones globales en el centro de la industria de vehículos comerciales de Estados Unidos, están acelerando los esfuerzos para combatir el cambio climático con sus productos y en sus plantas.

Daimler Trucks & Buses informó que ofrecería solo vehículos nuevos que sean neutros en dióxido de carbono en sus mercados clave de Europa, Japón y América del Norte para 2039.

“Esto solo se puede lograr si se crean condiciones competitivas para el transporte neutral en CO2 para nuestros clientes en términos de costos e infraestructura”, dijo Martin Daum, quien dirige la división.

Cummins dijo por separado que a través de su estrategia “Planet 2050” se está alineando con objetivos basados en la ciencia diseñados para limitar el aumento de la temperatura global a no más de 1.5 grados Celsius (o 2.7 grados Fahrenheit) para mediados de siglo. Aumentará los esfuerzos para reducir el uso de energía, reducir los desechos, conservar el agua y eliminar las emisiones de dióxido de carbono de sus productos.

“Los productos neutros en carbono, incluidos los motores, son la “máxima ambición” de la compañía”, dijo el CEO de Cummins, Tom Linebarger, mientras se prepara para “apuntar más alto y hacer más”.

La compañía no respondió a una solicitud de detalles sobre el monto de las inversiones adicionales que estaba destinada a asignar para lograr sus objetivos.

Pero la urgencia en la voz de Linebarger durante una reciente conferencia telefónica con periodistas fue clara.

“Tenemos una amenaza existencial de cambio climático”, dijo. “Realmente nunca ha habido un momento más importante para pensar en la sostenibilidad ambiental. Todos sabemos que la contaminación, la escasez de agua y las amenazas a otros recursos naturales han estado creciendo durante muchos años y, con el crecimiento de la población, estas cosas se están agudizando”.

“Cummins y Daimler ven la escritura en la pared a medida que surgen las tendencias, los accionistas toman nota, los clientes preguntan y los mercados, potencialmente cambian”, Glen Kedzie, asesor de Asuntos Energéticos y Ambientales de American Trucking Associations, dijo a Transport Topics.

“Cuando California se está preparando para adoptar una regla que requiere que los fabricantes produzcan un cierto porcentaje de vehículos de cero emisiones, que es un código, en realidad, para camiones eléctricos, los estados no esperan que el gobierno federal haga algo. Esa es la escritura en la pared”, dijo Kedzie.

“Mientras tanto, existen barreras en todas las vías para reducir las emisiones”, dijo Linebarger. Se necesitan: mejoras en el sistema de propulsión diesel, gas natural, electrificado y de celdas de combustible, algunas de las cuales carecen de la infraestructura disponible para contribuir ampliamente ahora. Los avances en biocombustibles y conectividad también pueden reducir las emisiones.

Cummins fue el principal fabricante de motores diesel de servicio pesado en los Estados Unidos durante el primer semestre de 2019, según Wardsauto.com

Linebarger agregó que el diésel será el puente hacia un futuro más limpio, y en algunas aplicaciones el motor de combustión interna no tendrá un sustituto para “muchos, muchos años”. Los avances en la aplicación de grandes datos y la hibridación también ayudarán a esos motores a ser más eficientes, según a la compañía con sede en Columbus, Ind.

Cummins también analizará el ciclo de vida de los materiales que utiliza: de dónde vienen, a dónde van, si pueden reutilizarse.

Durante los próximos 12 años, Cummins pretende, entre otros objetivos, reducir las emisiones absolutas de gases de efecto invernadero de las instalaciones y operaciones en un 50%, así como reducir las emisiones de compuestos orgánicos volátiles de las operaciones de pintura y revestimiento en un 50%.

Mientras tanto, Daimler Trucks & Buses dijo que para 2022 tendrá vehículos producidos en serie con transmisiones eléctricas de batería en Europa, Japón y América del Norte.

Sus camiones y autobuses con celdas de combustible de hidrógeno llegarán al mercado a fines de la próxima década, según la compañía con sede en Stuttgart, Alemania.

Daimler, el accionista mayoritario de Mitsubishi Fuso, dijo que Fuso ya está probando la tecnología de celdas de combustible para varios vehículos comerciales.

Daum dijo que se necesitarán incentivos, especialmente para vehículos electrificados.

“Los camiones y autobuses neutrales en dióxido de carbono localmente no se venderán a sí mismos, porque incluso en 2040, a pesar de todos los esfuerzos de los fabricantes, la adquisición y el costo total de propiedad de los camiones y autobuses con unidades eléctricas serán aún más altos que para los vehículos diesel. Por lo tanto, necesitamos incentivos del gobierno para hacer que los camiones y autobuses de CO2 neutralmente locales sean competitivos”.

En los Estados Unidos, los modelos Freightliner eM2 de servicio mediano y los modelos eléctricos de batería Freightliner eCascadia de servicio pesado también se someten a pruebas de campo intensivas con los clientes, dijo la compañía.

Alrededor de 140 camiones livianos Fuso eCanter ya se encuentran en servicio al cliente en ciudades de todo el mundo, incluidas Nueva York, Tokio, Berlín, Londres, Ámsterdam, París y Lisboa. El camión de servicio pesado Mercedes-Benz eActros, con un alcance de hasta 200 km (124.3 millas), está en uso intensivo por parte de clientes en Alemania y Suiza como parte de la flota de innovación de eActros.

Daimler planea tener todas las plantas alemanas y europeas abastecidas con energía neutral en CO2 para 2022.

Todas las demás plantas seguirán un calendario no anunciado.

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