Nikola Reckless
Notas

Nikola busca un contrato militar para vehículos de ataque con Reckless

Nikola Motor quiere venderle al ejército de los EU una versión de su súper rápido vehículo todo terreno eléctrico equipado con sistemas avanzados de armas.

El Reckless es una versión más potente del Nikola NZT, un vehículo todo terreno de 550 caballos de fuerza que probablemente nunca necesite de un un par de llantas reconstruidas gracias a su construcción. Se espera que salga a la venta en 2021.

Ambos funcionan con un paquete de baterías de 400 voltios y tecnología de doble eje-e. La electrónica de potencia y los cuatro motores de ruedas eléctricos independientes de Robert Bosch permiten que el Reckless acelere de 0 a 100 km/h en cuatro segundos.

“Construimos el Reckless para resolver problemas complejos para los militares”, dijo Andrew Christian, vicepresidente de defensa de Nikola.

Uno de esos desafíos es encontrar una mejor manera de acercarse sigilosamente al enemigo. El nivel de ruido del Reckless es el equivalente a un susurro en una biblioteca, dijo Christian. Genera poco calor a partir de los motores de sus ruedas eléctricas. Eso limita la detección por imagen térmica. Los motores diesel y de gasolina tienen una firma de calor mucho más grande.

ZH2 COMPARADO

Las funciones de Reckless son similares al vehículo de reconocimiento de concepto General Motors ZH2. La celda de combustible impulsada por hidrógeno es un derivado de una camioneta Chevrolet Colorado. GM y el Ejército de los EE. UU. Probaron el ZH2 en varias bases en 2017. Los soldados elogiaron su poder en línea recta, su destreza en la escalada y su capacidad para acorralarse en un enemigo en los juegos de guerra.

Al igual que el ZH2, el Reckless exporta energía para potenciar usos no vehiculares, como un centro de operaciones de combate.

“Puede sacar este vehículo al lado de cualquier choza de barro en Irak o Afganistán y apagar la energía de una parte de la aldea”, dijo Christian.

Pratt & Miller Engineering, en los suburbios de Detroit, reunió la ZH2 y un modelo de preproducción de Reckless.

CLIENTES POTENCIALES

Nikola está comprando el Reckless con los marines, con quienes Christian sirvió durante 28 años. Las pruebas fuera de carretera en las bases en Camp Pendleton y Twentynine Palms, California, mostraron algunas de sus capacidades. Nikola también está hablando con Sofwerx, el laboratorio de innovación del Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos.

Nikola planea trabajar con el Departamento de Defensa para agregar una celda de combustible de hidrógeno para extender el rango más allá de las 150 millas que obtiene Reckless de una carga eléctrica. Nikola está trabajando con Envision Solar en bancos de baterías portátiles que podrían almacenar energía para transferir al Reckless en el campo.

El hidrógeno ofrece distintas ventajas en cuanto a alcance y capacidad, dijo Christian. Pero hace que la logística sea más difícil porque el hidrógeno necesita ser llevado a la Reckless, dijo.

GRADO DE ARMAS

Nikola Defense se asoció con fabricantes aeroespaciales y de armas para equipar a los Reckless para la guerra moderna. El vehículo puede equiparse con drones militares y una pistola de alta potencia.

Planck Aerosystems fabrica un sistema que funciona con el Reckless que permite a los drones despegar y aterrizar de forma autónoma en vehículos en movimiento sin guía GPS, un enlace de radio al suelo o un operador.

“Es un sistema basado en la visión”, dijo Josh Wells, director ejecutivo de Planck. Cuando entras en entornos donde el GPS no está disponible, nuestra aeronave aún puede operar. La falta de conexión también ayuda a protegerlo de los piratas informáticos, dijo Wells.

El Reckless también incorpora una estación de armas AimLock Inc. R-M1 operada por control remoto que rastrea continuamente su objetivo.

Los procesadores de visión fusionan toda la información de todos los sensores disponible, dijo Ryan Burkhart, director ejecutivo de Aimlock.

El contratista de defensa Profense instaló una ametralladora Gatling M134 accionada eléctricamente capaz de disparar más de 3,000 disparos por minuto.

La plataforma para despegue y aterrizaje de drones en el Reckless también se puede utilizar para evacuaciones médicas.

No puedes desarrollar un nuevo producto para el ejército solo porque crees que es genial, dijo Christian. Tiene que resolver un problema para ellos.

HOMENAJE A UN CABALLO DE GUERRA

The Reckless es un homenaje al caballo de suministros de la Guerra de Corea del doble nombre del mismo nombre. Los marines ascendieron a Reckless al rango militar de sargento a fines de los años cincuenta.

Sargento Reckless originalmente fue conocido como Flame of the Morning. Un teniente de la Marina la compró por $250 a un niño en una pista de carreras de Seúl en 1952.

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